¡La Historia detrás de esta Fotografía! Bob Dylan y Albert Grossman

Grossman fue el administrador de muchos de los artistas más populares y exitosos de folk y folk-rock, incluidos Bob Dylan, Janis Joplin, Peter, Paul y Mary, The Band y Odetta.

Grossman pasó a dirigir algunos de los actos que aparecieron en su club y en 1959, unió fuerzas con George Wein, que había fundado el Festival de Jazz de Newport, para poner en marcha el Newport Folk Festival. En el primer Newport Folk Festival, Grossman le dijo al crítico del New York Times Robert Shelton: “El público estadounidense es como la Bella Durmiente, esperando ser besado por el príncipe de la música popular”.

Debido a que Grossman estaba comprometido con el éxito comercial de sus clientes y con frecuencia estaba rodeado de entusiastas socialistas del renacimiento de la música folclórica estadounidense, su actitud podía generar hostilidad. Esto se ilustra con esta descripción de la presencia de Grossman en la escena folclórica de Greenwich Village por el biógrafo y crítico de Michael, Michael Gray:

“Era un hombre regordete de ojos burlones, con una mesa comúne

n Gerde’s Folk City, desde donde observaba la escena en silencio, y mucha gente lo odiaba.

En el transcurso de su carrera, la lista de clientes de Grossman incluía a Todd Rundgren, Odetta, Peter, Paul y Mary, John Lee Hooker, Ian y Sylvia, Phil Ochs (al principio de su carrera), Gordon Lightfoot, Richie Havens, The Pozo-Seco Singers , The Band, the Electric Flag, Jesse Winchester y Janis Joplin.

El 20 de agosto de 1962, Dylan firmó un contrato que convirtió a Grossman en su gerente. Grossman también extendió la hospitalidad a Dylan en su casa en Woodstock, en el estado de Nueva York. A Dylan le gustó tanto la zona que compró una casa allí en 1965

La portada del álbum de Dylan, Bringing It All Back Home, fue fotografiada en la casa de Grossman en Woodstock. La mujer en la foto de portada con Dylan, con el traje de pantalón rojo, era la esposa de Grossman, Sally.

¡Terminan Relación! 

Habiendo regresado a Woodstock al final de su agotadora Gira Mundial de 1966, Dylan estaría de camino a casa desde la casa de Grossman en West Saugerties cuando sufrió el legendario accidente de motocicleta que precipitó su retirada de ocho años de gira.

Cuando manejaba tanto a Bob Dylan como a Peter, Paul y Mary, Grossman traía la canción del trío Dylan, “Blowin ‘in the Wind”, que grabaron rápidamente (en una sola toma) y se lanzaron con éxito.

En su autobiografía, Chronicles: Volume One, Dylan describe por primera vez a Grossman en el Gaslight Cafe: “Parecía Sydney Greenstreet de la película, The Maltese Falcon, tenía una presencia enorme, siempre vestía traje y corbata convencionales, y se sentaba en su mesa de la esquina. Normalmente, cuando hablaba, su voz era tan fuerte como el repiqueteo de los tambores de guerra. No hablaba tanto como gruñir.

Cuando Bob Dylan estuvo a punto de presentarse en el Festival de la Isla de Wight en agosto de 1969, el crítico inglés Michael Gray le preguntó a Grossman sobre el rumor de que The Beatles podría aparecer en el escenario con Dylan. Grossman respondió, sotto voce: “Por supuesto, a los Beatles les gustaría unirse a Bob Dylan en el escenario. Me gustaría volar a la luna”.

Los contratos entre Dylan y Grossman se disolvieron oficialmente el 17 de julio de 1970, debido a la anterior constatación de Dylan de que Grossman había tomado el 50 por ciento de los derechos de publicación de su canción en un contrato firmado apresuradamente.

Cuando Grossman contrató a Janis Joplin y sus cuatro compañeros de banda de Big Brother y The Holding Company en 1967, les dijo que no toleraría el uso de drogas intravenosas, y los cinco aceptaron cumplir la regla. Cuando descubrió, en la primavera de 1969, que Joplin estaba inyectando drogas de todos modos, no se enfrentó a ella.

En cambio, en junio de 1969, contrató una póliza de seguro de vida que le garantizaba $ 200,000 en caso de que muriera en un accidente. Su prima anual fue de $ 3,500. 

El 4 de octubre de 1970, el cliente más famoso de Grossman, Janis Joplin, murió repentinamente de una sobredosis de heroína. Grossman se negó a decir una palabra acerca de su muerte a ningún periodista o colega del negocio de la música, por lo que su empleada, Myra Friedman, se hizo cargo de las llamadas telefónicas que inundaron su oficina.

Según el biógrafo de Joplin, Ellis Amburn, “no se conocen los sentimientos de Grossman sobre la pérdida de su cliente más valioso”. Lo que se sabe es que en 1974, cuando sus únicos clientes vivos eran los miembros de The Band, se mantuvo ocupado con el legado de Joplin.

La San Francisco Associated Indemnity Corporation lo desafió en su colección de $ 200,000 de su póliza de seguro de vida, lo que llevó a un juicio civil extraño en la primavera de ese año. La aseguradora intentó probar que la muerte del cantante fue un suicidio, no una sobredosis accidental, como lo había determinado el Dr. Thomas Noguchi.

Grossman testificó que nunca había sabido la extensión del abuso de sustancias de Joplin cuando estaba viva, y que aseguró la política de muerte accidental “con accidentes aéreos en mente”. Él ganó el caso y recaudó $ 112,000.

En 1974, también ayudó a Howard Alk con la creación del largometraje documental, Janis, localizando y usando filmaciones en blanco y negro en las que la cantante dice que está satisfecha con Grossman como su manager.

En 1969, Grossman estableció el estudio de grabación de Bearsville cerca de Woodstock, y en 1970 fundó Bearsville Records, que evolucionó a partir de su breve asociación con la compañía Ampex para establecer un sello discográfico del mismo nombre.

Aunque esa empresa fue efímera -el primer álbum debut de Todd Rundgren, Runt, fue uno de sus pocos lanzamientos exitosos- esto pronto llevó al establecimiento de la propia etiqueta de Bearsville Records de Grossman, que originalmente se distribuyó a través de Ampex y luego por Warner Bros. Archivos.

Además de las grabaciones en solitario de Rundgren y las de su banda, Utopia, el sello también grabó actos que incluyen a Jesse Winchester, Foghat, Gil Evans, Paul Butterfield, Sparks, Felix Cavaliere, Randy Vanwarmer, Lazarus, Jesse Frederick, Roger Powell, NRBQ y The. dB’s